战国魏文侯时期,西门豹被派往治理邺县。西门豹刚到邺县就问老百姓的疾苦。长老回答说“苦于为河伯娶妇,因此而贫穷。”西门豹细问缘由,长老说“邺县三老、廷掾经常问老百姓收税,得数百万,用其中二三十万为河伯娶妇,与巫师同分剩下来的钱。”巫师行视人家有好女子者就说她应该当河伯之妇。于是聘娶洗沐,穿新衣,斋戒。到时间令女子坐在席上,浮在河中,行数十里,席和女子一起就沉入河中了。所以家中有好女者,都携带家人逃离了,城中人越来越少,又困贫。百姓有俗语“不为河伯娶妇,水来漂没,溺其人民。”西门豹听了以后说,“再为河伯娶妇时通知我。”

到了又为河伯娶妇的时候了。西门豹也前往汇之河边。周围有两三千人在观看。主持的巫婆是一个七十岁的老女子,后面弟子有十人左右。西门豹说“把河伯妇叫来,我看看好不好”即将被献祭的女子来到面前,西门豹一看说“这个女子不好看,劳烦巫师到河中禀报河伯说再选一个好女子,改日送过来。”随即让吏卒把巫婆投入河中。过了一会说“巫婆为什么这么久还不上来?弟子下去看一下。”把巫婆一个弟子投入河中。过了一会说“为什么还没有动静?在投下去一个弟子下去看看。”就这样连投三个巫婆弟子到河中。西门豹又说“巫婆弟子是女子,不能说事,麻烦三老下去说。”又投三老到河中。长老、吏在旁边看着都很惊恐。西门豹说“巫婆、三老下去不回来,怎么办?”想要继续投廷掾下去,心里有鬼的他们不住扣头,前额都流血了,面如死灰。西门豹说“行了,起来吧,再等一会。”过了一会,说“河伯留住客人这么久,我们就先回去吧。”邺县吏民大惊恐,从此不敢再说河伯娶妇之事。

西门豹初到邺县,问民疾苦。得知县中长老、廷掾、巫婆勾结起来,利用封建迷信思想大肆敛财,而且敛财不算,还谋害好女子性命。这等丧尽天良之事西门豹听了很愤怒。看西门豹是如何应对的。西门豹知道这件事以后首先是不动声色,等到又为河伯娶妇那一天才开始发力。把巫婆、三老害首他们用智统统投入河中,可谓是有勇有谋,雷霆手段,毫不手软。因为他们危害太大,敛财、害命必须严惩不贷。西门豹此举,导致邺县以后再也没有这种事情的发生,可谓药到病除,大快人心。

西门豹还组织百姓挖十二条河渠,引河水灌溉民田。当时百姓因为挖河渠是一件很辛苦的事,都不愿意做。西门豹说“百姓只会坐享其成,不会考虑最开始的事情。百姓虽然现在对我充满牢骚,但是百年以后百姓的子孙后代一定会思念我的功劳的。”到西汉时期都受到十二渠的好处,百姓因此而富足。在西汉初年,长吏因为十二渠桥挡住驰道,想要合渠水,三渠和成一桥。邺县父老乡亲都不同意,说十二渠是西门豹所为,贤人的成果,不可更改。长吏没办法,最后不了了之。

西门豹为邺令,名闻天下,泽流后世,真是一位贤士大夫。