作者按:写这篇是很久以前的想法了,但都因为种种原因没能实现,其中的观点是我在参加版聚交流中所获得的一点点感受加上一点点自己练拳的体悟所成,其中很多东西很基础,但也很重要,如果有什么不对的地方劳烦各位帮忙指出,我好及时改正。在此重点感谢一下逍遥吧。

在我十四岁那年遇见我的武术老师时,在那堂人数不多的武术选修课上,我问了他很多的问题。我清楚的记得当我问道他关于太极拳的事情时,他很热情地解答了我的疑问,比划了几个招式,但在最后他随口提了一句话:“太极拳虽然好,不过不太适合小孩练,因为筋骨没有出来。

当时我对这句话没有怎么在意,也不明白什么是“筋骨”,更不懂得什么叫“筋骨没有出来”。

这么多年以后,我才稍微感觉到对于“筋骨”这个经常使用却并不怎么确切了解的名词有了一些粗浅的认识。

在字典上这个名词的释义是:筋肉和骨头,泛指体格。

按照这个字典上的意思,我们首先将这个名词中的两字分开来看。

说到筋,不禁会让人联想到在吃牛肉时那种怎么也嚼不烂的肉,这种肉就是牛筋,弹性很好,主要是由结缔组织形成,负责同肌肉一起牵引骨骼进行运动。而在人体中也有相同的组织起着相同的作用,例如韧带。

在练习传统武术的过程中,很多老师在最开始就要求学生练习压腿,也叫撕腿。将脚抬至一定的高度,然后架在一个固定的位置,身体向腿靠拢,具体还分为正压和测压两种,分别对应不同的方向。在这个训练过程中,主要锻炼的就是人体腿部的韧带,也就是腿上的“筋”,只有通过不断强迫式的伸展,才能使得腿部的韧带被拉长,同时更加具有弹性。这里主要是指大腿和小腿后侧的韧带,还包括与腿部相连的臀部和胯部的韧带。

顺便说一句,很多拳友对胯这个关节的具体位置不是很清楚,其实这个关节就是在人体正面大腿与躯干的连接处,从髋关节一直到裆部,也就是当大腿与躯干成一定角度时所形成的那个角的位置。其实这个关节如果没有经过类似压腿这样对于柔韧性的锻炼便很难在日常生活中明显感觉到它的存在。

实际上,传统武术并不只是锻炼这个位置的韧带,还有一个重要的地方,就是与腿相对应的,手臂位置的韧带。为了体验手臂的韧带我们可以先做这样的一个动作:将两只手臂侧平举,手指并拢成掌形,手指方向竖直向上,然后尽量使劲使得手掌与手臂成九十度角,这时候,一般人都会感觉到一阵酸痛,同时感到手臂内侧又一根筋在牵引着使得手掌与手臂很难成直角。这根筋就是手臂处的韧带,而这条韧带从掌根一直连到肩部,也是在练习传统武术时经常要锻炼的位置。而通常锻炼的方法则多种多样,没有什么类似压腿一样特定的方法,主要是随拳法或功法的不同而定,一般都被涵盖在拳法的手部动作中。但其中也有一个共通点就是沉肩,即接触过太极拳的人都常听到的一个词,松肩。

松肩

这里的松肩主要是指肩部的平整,不缩头缩脑,不扛肩。但有时为了配合手臂的动作,这个松肩的动作不但不是完全的放松,而且还需要使上一些力气。如果你感到肩部和手臂的筋被抻拉而感到一些酸痛,那么恭喜你,你上半身的姿势一定比较标准。

在传统武术中还有其他一些部位的韧带需要锻炼,例如腰部,腹部等等,其位置和练习方法在此就不一一列举了。

说到这里,很多练习过瑜伽的朋友一定发现了,其实这和瑜伽中的各种练习身体柔韧性的功法具有同样的锻炼效果,即,抻拉人体各部位的筋使得人体的柔韧性大大增加。

说了这么多关于筋的事,也许很多热衷实战的朋友就会好奇为什么在传统武术中这么注重对于柔韧性的锻炼,这在具体的搏击中有什么作用呢。

首先对于腿部柔韧性的锻炼是一件很好理解的事。因为,腿部的柔韧性好,意味着腿可以抬得更高,可以有机会运用腿法来击打对方的上半身,而相对于一个没有锻炼过腿部柔韧性的人来说便多了一种进攻的方式,使腿的作用不仅仅局限于类似拳击中的支撑身体的重量而用手臂攻击,而是可以用比手臂力量大得多的腿部力量来攻击对方的头部,这样的优势是不言而喻的。当然这种优势也有可能成为劣势,所谓起脚半边空,即只用一条腿支撑身体很容易被对方破坏中心,以至于摔倒。所以对于喜欢用腿进攻的同学,这也是需要注意的一点。

而手臂以及肩部的柔韧性则为很多同学所不解。

讲到这一点我们就不得不结合“筋骨”这个词中的另一个字,“骨”来谈谈传统武术,尤其是像太极拳这样所谓内家拳的发力原理。

世界上无论是何种搏击术都在研究一个问题,那就是在身体条件相同的情况下,如何合理的使用一种发力的方法,而将所发出的力量达到最大。中国传统武术在这方面可以说有着深刻的认识与极高的造诣,这一点是世界上任何一种搏击术所望尘莫及的。

我们的前辈很早就意识到,单纯只用手臂和腿脚屈伸的力量是有限的,为了突破这种限制,唯一的方法就是要使得手臂,腿部乃至腰部躯干等各个部位的力量能够层层累加起来,而做到这一点的前提就是对于人体的结构有深刻的认识。

在这里我们可以打一个比方,把人身上的各个关节如肩,肘,腕,胯,膝,踝以及腰部想象成一个个可以转动的万向轮,而每个关节都连接着不同的骨骼,如肩关节连接着手臂的骨骼和躯干的骨骼,胯部连接着腿部的骨骼和躯干的骨骼。每一个骨骼我们都可以想做是不可伸缩的一段刚体。而可以伸缩的,只有附着在关节处和骨骼上的肌肉和筋,即韧带。这里可以把它们想象成一段段的弹簧。

首先在没有锻炼过筋骨之前,四肢的运动都只是骨骼在单个或少量几个弹簧的牵引下做以各个万向轮为支点的摆动,或者说转动,而且转动的幅度由于受到关节处韧带长度和弹性以及骨头和骨头相互之间的距离限制的制约,不可能太大。然而在锻炼过韧带特别是关节处的韧带后,骨骼之间的距离开始拉长,形成了一定的空间,同时韧带的长度和弹性增加,关节处的运动不仅可以转动,还可以进行一定幅度的平动,这就为全身力量可以整合并且节节贯穿的发出做好了准备。

很多武术家之所以能够看似只用两只手就将人推飞三四米开外其实并不是神秘且高深莫测的功夫,他们只是将所有的弹簧都一同压缩,然后通过调整方向将所有的力都集中于或者尽量集中于一条直线上,最后通过各个关节的平动和转动的传导,将所有的力一同发出,就如同所有的弹簧一起共振一般。这里的所有弹簧包括脚,膝,腿,胯,腰,肩,臂,肘甚至腕,所以才能产生巨大的能量,转化成对方的动能后使人飞出三四米。而大多数人往往只注重于最后发力的部分却忽视了之前的准备,因此才会有特别神奇的感觉。

同时很多武术家经常喜欢表演寸劲,即拳头和一块木板之间只有大约一寸的距离,而手臂却似乎是伸直的,却可以通过这一寸的距离,将木板击碎。

用这个原理也可以解释,那就是利用关节被抻拉开后骨骼之间的距离和这其中的韧带及一小部分的肌肉,通过平动和一丁点的转动发出的力量来击碎木板。当然这需要极强的关节处的柔韧性,韧带的弹性和肌肉的爆发力。

这里似乎忘了说明骨骼的作用,其实任何的弹簧需要振子,而骨骼在这个发力过程中正是起到了弹簧阵子的作用,将能量一节一节沿目标方向传递到终点。

如果你能有耐心看到这里,那么恭喜你,你已经尽得武学奥义,离成为一代武学宗师的目标接近了一小步。然而相比于很多执迷于高深莫测且文绉绉的武学口诀却又不知所云的大多数传统武术练习者和宗师,你已经大大的领先了,起码在理论上。

至于具体如何实现,不同的拳种有着不同的方法,这就取决于各种招式的运用。

现在我们可以回到在这篇文章最初的那个问题,什么是“筋骨没有出来?”那就是关节处的骨骼间距很小,相互之间的连接的韧带长度不够且没有韧性。而太极拳就是那种能够将所有的力量都按照这样的原理发出的拳法,在没有一定的柔韧性之前是根本练不出任何效果。

接触过太极的很多拳友都听过练太极要放松,而这种柔韧性就是身体松沉或是放松的前提,至于意念上的放松则是另一回事了。

所以“放松”是练出来的。