说起咖啡饮品,大家第一反应是什么呢?卡布奇诺?拿铁咖啡?美式咖啡?焦糖玛奇朵?

以上种种,都是在“意式浓缩咖啡”的基础上制作出来的,因此,都属于“意大利式咖啡”大家族。意式咖啡家族成员很多,共同特点只有一个:必须要依靠一种专门的机器来制作咖啡。这就是“意式咖啡机”。

意式咖啡机的雏形,据说在1900年前后就被研发出来。到了1901年,有个工程师名叫Luigi Bezzera,米兰人,申请了一项咖啡机专利。这项专利奠定了意式咖啡机的运作基础:利用蒸汽加压来快速萃取咖啡。同时,“冲煮头”等意式咖啡机的部件设计,也都是Luigi Bezzera的发明。

由于其发明大大提升咖啡制作速度,使吧台生产线得以出现在咖啡店里,Luigi Bezzera逐渐在传说中变成了一位“脾气急躁,不能忍受滴滤咖啡缓慢制作速度的工程师”。不过,其实这位理工男设计蒸汽加压咖啡机来提高咖啡制作速度,原意是为了萃取出更美味的咖啡。

1903~1905年,Desiderio Pavoni获得了咖啡机的专利,并开始改良制造。其他人,比如Teresio Arduino,也相继投身于咖啡机的设计和改造中来。

不过,这一时期的咖啡机和现代意式咖啡机仍然在很多方面有巨大差别。比如,压力——这一时期咖啡机普遍只有1.5倍大气压,远远低于现代咖啡机。另外,虽然如前文说的,一些核心结构比如高压锅炉、冲煮头等的设计已经出现,但这一时期的咖啡机基本都是瘦瘦高高的竖结构机器,并且没有温杯平台,通常是曲线结构并以珐琅装饰,大有一股蒸汽朋克范儿。

一战之后,由于经济原因,咖啡在意大利逐渐变成只供小众享受,越来越接近一种奢侈品。但是这种变化却导致意式咖啡机更向现代式样改变:设计更为简洁,并且出现了卧式机型。

到了1938年,一位名叫Achille Gaggia的咖啡师(也是米兰人)设计出了一种咖啡机拉杆。拉下杠杆,热水就会从冲煮头喷出进入粉碗。这一设计使机器水压能够从之前的1.5倍大气压提高到9倍,后来9倍大气压就成了意式咖啡机锅炉的行业标准。双锅炉设计也在这一时期出现,于是制作现代意式咖啡的两个重要元素——高水压和稳定水温至此全都具备。

改良之后,意式咖啡机不但能以极高效率稳定制作咖啡,而且在萃取出的咖啡上出现了使意式咖啡明显区别于其它萃取方式的咖啡油脂——“Crema”。今天,这种浮在意式咖啡上的泡沫被很多人用来当做标准,衡量咖啡萃取质量。

1948年,Gaggia把专利卖给了Faema,最终把咖啡机技术在市场上全面推广。

到了60~70年代,咖啡机中又出现了专门的水泵,用来代替手拉杠杆,更稳定地释放高压热水,从而让“半自动咖啡机”在市场上全面替代了之前需要咖啡师手拉杠杆操作的“手动咖啡机”。

直到今天,水泵增压的“半自动”和“全自动”咖啡机仍然是市面上咖啡店的主流。而“Pavoni”、“Faema”等名字,也作为著名咖啡机品牌的名字而深入人心。一百多年前工程师追求一杯美味咖啡的狂想,终于成就了今天香飘全世界的浪漫。