受油轮,管道或海上石油钻井平台损坏造成的石油泄漏往往会造成长达数十年的直接和长期环境破坏。这些是泄漏造成的最显着的环境破坏领域:

海滩,沼泽地和脆弱的水生生态系统

石油泄漏会覆盖他们接触到的所有东西,成为他们进入的每个生态系统的长期不受欢迎的部分。当大量泄漏的浮油到达海滩时,油涂层会附着在每块岩石和沙粒上。如果石油冲入沿海沼泽,红树林或其他湿地,纤维植物和草会吸收油脂,这会损害植物并使该地区不适合作为野生动植物栖息地。

当石油最终停止漂浮在水面上并开始沉入海洋环境时,它可能对脆弱的水下生态系统产生类似的破坏性影响,杀死或污染鱼类和小型生物,这些都是全球食物链中必不可少的环节。

尽管在1989年埃克森瓦尔迪兹石油泄漏事件之后进行了大规模的清理工作,例如,美国国家海洋和大气管理局(NOAA)2007年进行的一项研究发现,沿阿拉斯加海岸线的沙子中仍有26,000加仑的石油被困。进行这项研究的科学家们确定,残油每年下降不到4%。

鸟类

含油鸟类是石油泄漏造成的环境破坏的普遍象征。如果他们及时感觉到危险,一些种类的岸鸟可能会因重新安置而逃脱,但游泳和潜水的海鸟最有可能在漏油后被油覆盖。石油泄漏也会破坏筑巢地面,可能对整个物种造成严重的长期影响。2010年BP深水地平线海上石油泄漏墨西哥湾,例如,黄金交配和产卵季节为许多鸟类和海洋生物,以及长期是溢出的环境后果将好几年也知道过程中发生。石油泄漏可以通过污染迁徙鸟类通常停止的区域来破坏迁徙模式。

即使是少量的油也可能对鸟类致命。通过涂抹羽毛,油不仅使飞行成为不可能,而且还会破坏鸟类的天然防水和隔热效果,使其容易发生体温过低或过热。当鸟类疯狂地拔羽毛以恢复它们的天然保护时,它们经常吞下油,这会严重损害它们的内脏并导致死亡。埃克森瓦尔迪兹(Exxon Valdez)的石油泄漏造成25万至50万只海鸟死亡,还有岸鸟和秃鹰。

海洋哺乳动物

石油泄漏经常会杀死海洋哺乳动物,如鲸鱼,海豚,海豹和海獭。油会堵塞鲸鱼和海豚的气孔,使它们无法正常呼吸并破坏它们的沟通能力。油腻和海豹的皮毛涂层,使他们容易低温。

即使海洋哺乳动物逃脱了直接影响,石油泄漏也会污染其食物供应。食用鱼类或暴露于漏油的其他食物的海洋哺乳动物可能会因油中毒而死亡或遇到其他问题。

埃克森瓦尔迪兹(Exxon Valdez)石油泄漏造成数千只海獭,数百只海豹,大约二十只虎鲸和十几只河獭死亡。在埃克森瓦尔迪兹漏油事件发生后的几年里,科学家们发现海獭和其他物种的死亡率更高,这些物种受到溢油和其他物种的生长或其他损害的影响。

石油泄漏往往对鱼类,贝类和其他海洋生物造成致命伤害,特别是如果许多鱼卵或幼虫暴露于石油中。沿路易斯安那州海岸的虾和牡蛎渔业是BP深水地平线石油泄漏事故的早期伤亡人员之一。同样,埃克森瓦尔迪兹漏油事件摧毁了数十亿鲑鱼和鲱鱼卵。多年后,这些渔业没有恢复。

野生动物栖息地和繁殖场

对物种及其栖息地和筑巢或繁殖地的长期破坏是石油泄漏造成的最深远的环境影响之一。即使是在海上度过大部分生命的物种,例如各种海龟,也必须上岸筑巢。海龟在水中或在产卵的海滩上遇到的油会受到海龟的伤害,它们的鸡蛋可能被油污损坏而不能正常发育,新孵出的海龟可能会因为它们向海洋冲过来而被涂上油。油腻的海滩。

最终,石油泄漏造成的环境破坏的严重程度取决于许多因素,包括溢油量,油的类型和重量,泄漏的位置,该地区野生动物的种类,繁殖周期的时间和季节性迁徙,甚至在漏油期间和之后的海上天气。